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2019.07.29

ブライトンビーチへ

前回の記事に書いたとおり、先週の半ば、ヨーロッパは熱波に襲われました。1番暑い日のマーロウの最高気温は36℃。通常の夏の最高気温は25℃くらいなので、相当な暑さです。私にはちょっと懐かしい感じ。

そんな暑い日に家にはいられない(クーラーないし)、ということで、ブライトンというイギリス有数のビーチリゾートに日帰りで行ってきました。マーロウからは南東に向かって車で2時間弱。

ブライトンでは毎年8月に行われるPRiDEというLGBTのイベントが有名です。今年も開催日が迫っているせいか街はレインボーカラーで溢れていました。そのせいか、街は開放的な雰囲気に溢れていて、なんとなくイギリスっぽくないのです。観光客も多いのですが、レストランや道行く人が多国籍。近場なのにいつもと違う気分を味わえて、旅行感が増しました。

fc2blog_201907300047112d4.jpgビーチは砂浜ではなくて、ニースみたいな玉砂利。ビーチチェアは3ポンドで借りられます。お昼前は人も少なかった。


fc2blog_20190730004751f14.jpgビーチのすぐ前に高架の道路が走っており、その下がすべてレストランやショップになっていて賑やか。


fc2blog_20190730004853c05.jpg道路側から見下ろすとこんな感じ。


fc2blog_2019073000482185c.jpg夕方4時頃にはこんなにたくさんの人が。


fc2blog_20190730004918709.jpg街は意外と都会で、レストランもたくさんあるし、大きなショッピングモールもあります。お昼ごはんはラーメンを食べました!


ビーチでゴロゴロしていたのは合計2時間弱でしたが、日焼け止めの塗りが甘かったみたいで太腿がひどいムラ焼けに。塗った部分と塗ってない部分がわかりやすいように色がついてたらいいのに。ってそんなわけにはいかないわね。
2019.07.23

ある日の公園

マーロウはお天気の良い日が続いています。普段は真夏でもせいぜい25℃くらいですが、今日からの3日間はなんと30℃超えです。日本に比べたら湿度は低いのでそこまで不快ではないのですが、なにせイギリスの家にはクーラーがない!うちには扇風機もない!暑がりの私にはちょっと辛いです。夜寝る時にはアイスノンを愛用しています。

先週の日曜日、いつものようにトムと川沿いの公園を散歩しました。

fc2blog_201907232255259a1.jpg船のピザハウス。タイル貼りの可愛い釜で焼いてくれます。その場で生地を練っていました。週末時々マーロウの川辺にやってきます。美味しそうだけど、トムはチーズがアレなので。


fc2blog_201907232255489f8.jpg公園内の広場ではクリケットの試合中。マーロウでインド系の人を目にすることは少ないのに、ほとんどの選手がインド系。いくら見ていても、全然ルールがわかりません。
2019.06.22

ビール飲み放題

マーロウで初めてお友達ができました。なんと道路を挟んで斜め前の家に住んでいる日本人女性です。まさに奇跡的。前から街中で時々お見かけすることがあって、もしかして日本人かなとは思っていたのですが、なかなか声を掛けることもできず。トムと庭仕事をしている時に、イギリス人のご主人に声を掛けられ(たぶん日本語を話しているのが認識できたから)、うちの奥さんも日本人だよと言って紹介されました。

そのお友達ファミリーと一緒に、マーロウで唯一のビールの蒸留所に行ってきました。そこはショップが併設されており試飲もできるのです。お一人様2パイント(1リットルちょっと)まででお願いしますと書いてあるのですが、実質何種類かのビールを飲み放題。みな何度も並んでひたすらビールを飲んでいました。私はショップ内で買ったジュースをチビチビ。もちろんジュースは無料じゃないよ。

fc2blog_201906250023528b1.jpgお天気の良い週末だったので、大変多くの人で賑わっていました。こんなに大盤振る舞いして大丈夫なのかと心配しましたが、多くの人はショップでビールを箱買い。元が取れていそうです。みんながハッピーになるいい仕組み。


蒸留所はうちから2キロの所にあるので、散歩がてら歩いて往復。夕方の日差しが心地良かったです。

fc2blog_201906250025412ab.jpg家にいる着くと、お腹を空かせたパニャが日向ぼっこしながら窓辺で待っていました。かわゆい。
2019.05.12

Marlow5

マーロウの街中を走る5マイルレースを走ってきました。

そもそもこのレースの存在を知ったのは、先週交通規制の看板を目にしたから。調べたところまだエントリーできたので、久しぶりにレースに参加してみることにしたのです。

去年のエディンバラマラソン以降はレースにエントリーしていないため、1年間週2回程度のゆるジョグしかしておらず、しかもマーロウに来てからはその距離も6〜7キロ。なんとなく目標タイムを45分くらいに定めました。

スタート&ゴール地点の川沿いの公園は歩いて10分足らずなので、朝一でゼッケンを受け取り一度帰宅した後、スタート時間に合わせて再び出向きました。半袖一枚でしたが、快晴で風もないせいか気温11度でも暑いくらい。

fc2blog_20190513003658b5e.jpg公園の中のスタート&ゴール地点。みなさんスタートぎりぎりまで並びませんでした。真面目な私は早々と、40〜45分ブロックの一番後ろにひっそり待機。


fc2blog_201905130111002fb.jpg公園を出たらすぐ目抜き通りのハイストリート。いつもはもっと賑やかです。


fc2blog_20190513011118b9f.jpg住宅地の中の1マイル地点。コースはうちの前も通るし、トムの会社の前も通ります。普段歩いたり走ったりしているところばかり。ローカル感いっぱいです。


走り始めると、周りの雰囲気もあって意外とスピードが出ます。緩い上りが続くところでは少しペースが落ちましたが、最後の2キロはキロ5分を切って全速力でフィニッシュ。なんと41分6秒という好タイムでした。

全体では538位/1498人、カテゴリー別では22位/154人。

練習してないわりにはなかなか頑張りました。参加者は半分近くが女性だったようです。私を含めおばちゃんが多かった!

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エントリーフィーが安かったわりには(15ポンドだったかな)、参加賞をいろいろもらいました。

久しぶりのレースの緊張感も楽しかったし、ホームタウンを走る楽しさもありました。卒業しかけていたランニング、また頑張ろうかな。
2019.05.09

前髪切りました。

前髪切ったくらいでブログに書くなって?

いいえ、書きますとも。わたくし的には大ニュースなのです。なぜなら、私が前髪を作ったのは20年ぶりだから。

しかも自分で切っちゃったし!

fc2blog_20190510012007a49.jpgこういう衝動って突然やってくるものなのですね。トムが出張中の長いひとりの夜。急に前髪を切りたくなったのでした。

技術がないのでただパッツンと切ってすいただけ。適当過ぎて全然揃ってません。昔風のスダレ前髪にならないようにわりと厚めに前髪を取ったのに、すきすぎちゃった。

前髪界から長い間遠ざかっていたため、世の女性の前髪事情を把握していない私。今更ながらFBなど眺めて、友人知人女性の前髪をチェック。前髪を作っていない人はほとんどいなくて、多くの人が少し長めの前髪をさりげなく横に流している。そうかそうか、こういうものなのか。私は前髪はすぐ伸びてうっとうしいし、帽子をかぶる時に邪魔になるし、前髪はない方が楽だとずっと思ってきたけれど、なかなか少数派だったのだ。

でもどのみち前髪を斜めに流すのは、私の髪質では無理だわね。

前髪なんてすぐ伸びるしね。いいのいいの。今度日本に帰った時に美容院で修正してもらおう。もう少しだけ前髪伸ばしてマッシュウルフっぽくしたいなー。
2019.04.23

庭いじり

うちはいわゆるテラスハウス式の家で、建物の前と後ろにそれぞれ小さな庭があります。裏庭は塀で囲まれており、小さな小さな芝生スペースがあります。物置の中に簡易式の芝刈り機が置いてあったので、それを使って芝刈りをしています。ここのところ気温が上がり、芝生の伸び具合も激しいので週に一回。たしかこういう時期は、こまめに芝刈りをすると良い芝になるのですよね?

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その他にも手入れの簡単そうな植物を中心に適当に植栽がされています。2年前の新築時にこの状態で売られていたようですが、この2年間の住人はほとんど手入れをしなかったようで、かなり荒れた状態でした。少しずつ手入れをしてかなりいい感じになってきましたよ。ボーボーのススキみたいなのがあったの適当に刈り込んだのですが、もっと短くした方が良いのでしょうかね。植物の名前を調べつつ、手探り状態でやっています。芝生の中に雑草や苔が生えてくるのが悩みのタネ。特に日当たりが悪い部分の苔には手を焼いています。芝生の苔と雑草があっという間になくなるという農薬が売っているのを見て、少々心が揺れております。

fc2blog_201904240126190d1.jpg裏庭に比べてやっかいなのがこの小さな前庭。土がそのままなので、雑草生え放題。この写真は綺麗に草取りした直後。1週間ぐらいで草だらけになります。最初は雑草なのか、わざわざ植えてある植物か区別がつかないまま、かなりボーボー状態でした。ツゲのような低木がほとんどですが、ジギタリスという野草もあります。オドリコソウという野草もあったのですが、それは雑草とみなして抜いてしまいました。だって川沿いのランニングコースの両側にみっちり生えているのですよ。可愛い花もつくのですが、繁殖力が脅威です。写真手前のシュッと長い葉の植物は何かまだ判明していません。これによく似た葉っぱで紫色の小さな花をつけている植物が同じくランニングコースにたくさん咲いているので、やっぱり野草なのかしら。写真には写っていませんが、反対側にはローズマリーの株が並んでいます。

私がしょっちゅう草取りをしたり剪定したりしているので、近所の人にはガーデニング大好きな人と思われているに違いありません。好きというより、綺麗にしておきたいだけですよ。ただ草取りは面倒だけど、嫌いじゃないな。無心になれるし、成果がわかりやすいのが良いのです。
2019.04.09

ゴルフ場とマーロウマーケット

気温はなかなか上がってきませんが、マーロウにも何本かソメイヨシノがあって、東京より少し早く満開を迎えました。

fc2blog_201904092246255fa.jpgトムがゴルフクラブの会員になりました。他のコースは全く見ないで、家から一番近いところに決定。車で10分くらいです。先日初めてラウンドしましたが、ほどほどのアップダウンがあり、いい運動になりそう。距離はあるけれど、広くてバンカーの少ないコースなので、大きなミスがなければいいスコアが出そうです。木の幹で作ったと思われるこんなオブジェがコース内にたくさんあります。


fc2blog_20190409224703a20.jpg毎月第1土曜日に街の中心部でマーケットが開かれていることを知り、初めて行ってみました。そんなに規模は大きくないけど、なかなかの充実っぷり。そしてなんと日本人女性が手まり寿司を販売していらっしゃいました。他にもうちの近くだけでも2世帯の日本人がいるとのこと。日本人なんて1人もいないだろうと思っていたのに!いつかお会いする機会があるでしょうか。


fc2blog_20190409224804f4d.jpg西陽に当たってウトウトするパニャ。この家は日当たりがとてもいいので、猫たちは満足げです。庭に来る鳥に向かってお尻を振っていたりします。