2007.01.27

砂漠への旅

トムは忙しく、今日も休日出勤。そんなかわいそうな私に、noirさんから「モハベ砂漠で朝陽を見るツアー」へのお誘いが。急なお誘いではあったが、嬉々として飛びついた。モハベ砂漠はおおまかに言うと、サンディエゴからラスベガスに行く途中、ラスベガスの少し手前、15号の南側に広がっている。出発は深夜2時。久しぶりの遠出が嬉しくて、まったく仮眠もできなかった。出発して4時間ちょっとで、目的地のモハベ砂漠内 Kelso Dunes (ケルソー砂丘)へ到着。朝陽を見るのが一番の目的ではあったが、星空もとても美しかった。まわりに明るい光や大きな建物がまったくないため、低い位置の星までもはっきり見えるのだ。


日の出前の空日の出直前の空。実際の日の出の瞬間は、車のなかで半分寝ながら、「あぁ眠い、あぁ眩しい」と思いながら迎えたような。2時間ほど仮眠した後は砂丘に向かって歩く。車や人がまったくいないせいもあるが、砂漠には独特の静けさがある。音のない世界は怖い。音は聞こえないけれど、きっとあちこちに野生動物は生息している。実際色々な形、大きさの、人間ではない何かの生き物の足跡がたくさんあった。


砂丘に続くトレイル砂丘までまっすぐ伸びるトレイル。砂丘のふもとまで、すごく遠く見えたが、実際歩くとそれほどでもない(10分ちょっと)。もちろん頂上まで砂丘を登ることもできる。2、3時間で登って戻ってくることができるらしい。山の高さはそれほどでもないが、ふかふかの砂に足をとられるので、歩くだけでも大変。今回は断念したが、やっぱり登ればよかったね、と後でみなで悔やむ。


ルート66その後、ビジターセンターに寄ったり、ワイルドな未舗装の道路を通ったりしながら、かの有名なルート66にたどり着く。かつての隆盛の面影はなく、廃墟だけがぽつりぽつりと残っている。頭のなかに「Calling You」が流れる。




長い貨物列車今回の旅は線路沿いの道を走ることが多く(電車好きのJさんの策略か)、何度も貨物列車を見かけた。アメリカの貨物列車は本当に長い。線路は果てしなくどこまでも続いている。永遠の電車少年Jさん(本人いわくオタクではないらしい)が近付いてくる列車に向かってカメラを構え手を振ると、何度も何度も汽笛を鳴らしてくれる。そんな光景を何度か見ているうちに、いつしか私も電車に手を振るようになり、気分はすっかり電車少女。


サンディエゴに戻ってきたのは、夕方6時。16時間で約1000キロを駆け抜けた、日帰り旅行であった。私は車に乗って風景を見ているのが好きなので、長時間ドライブはまったく苦にならない。むしろ車中でお菓子を食べたりおしゃべりして過ごすのが楽しかったりする。私はアメリカに来てから、ほとんど旅行をしていない。犬猫もいるし、トムも私も腰が重いタイプなのだ。今回の旅が、アメリカ滞在中の大きな思い出の1つになることは間違いない。計画から運転、ナビ、観光案内まで、何もかもやってくれた noirさんJさん、本当にありがとうございました。


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なんだか最近、近場の遠出をしていない。一日かけてどこかへ行きたい。何かの景色を見...
朝陽選抜チーム | 猫にごはん at 2007.01.30 15:17
この記事へのコメント
砂漠って見たことないからちょっと面白そうです。
どんな動物がいるのでしょうね?トカゲとかかしら?

一日1000kmも走るなんて、日本にいると考えられないかも!
車の運転だけで疲れてしまいそうだわ(笑)
「Calling You」というとHolly Coleを思い出すのだけれど…その曲かしら?
Posted by がら at 2007.01.30 14:54 | 編集
あんなに朝早く着いたのだから、ぜひとも砂丘に登るべきでしたねぇ。
惜しまれます。寝ぼけながらも朝日を見ることができたのがよかった
です。朝陽選抜チームとしては(勝手に作っている)、また別の機会に
再チャレンジしたいところですね!
それにしても、翌日ゴルフだったのですね~。なんて元気なのだ!
あんなに疲れたあとなのに、夕飯までごちそうになりまして、どうも
ありがとうございました。私たちはもちろん翌日昼過ぎまで爆睡して
おりましたよ^^。

Posted by noir at 2007.01.30 15:25 | 編集
>がらさん
砂漠というと、サハラ砂漠みたいな、見渡す限りの砂地を想像しませんか?カリフォルニアの砂漠は、砂丘以外は多少低木が生えていたりするので、ちょっとイメージが違うかもしれません。
この砂漠に住む生き物は、コヨーテ、ガラガラヘビ、デザートタートル(亀)など、だそうです。トカゲみたいなものもいると思いますよ。
「Calling You」はもちろんホリーコールの曲です♪映画「バグダッドカフェ」を観たことはないのですが、ルート66のモーテルが舞台だそうです。

>noirさん
何から何までお世話になりました。
次回、砂丘登山にチャレンジするまでに、足腰を鍛え、砂の上を歩くにはどんな靴が良いのか研究したいと思います。
日曜日は7時起きでゴルフ&飲み会でしたが、1日元気いっぱいで過ごしましたよ。その代わり今日は、朝起きなくてもいいという許可をトムにもらい、夜10時半からお昼の12時半までぶっつづけで14時間も眠りました。おかげで、睡眠不足もすっかり解消しました。

トラックバックありがとうございました。実は私も記事をアップする時にトラックバックさせていただいたのですが、noirさんのブログには反映されていないようです。なじぇ~(泣)?
Posted by tomo at 2007.01.30 16:11 | 編集
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